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鹽的意義

鹽在現代社會中很少被提起,也很難引起學者們的注意。透過一長串的致命病症及對生命造成威脅的條件中,我們能夠輕易發現攝取最微量的氯化鈉也是有可能致命。即便如此,鹽巴依然是人類歷史上最受歡迎的日常用品。

鹽的保存品質是文明發源的基礎,讓人們不再依賴季節性的食物,也可以長途運輸食品。但是在過去世界來說,鹽是很難以取得的,這也使鹽成為昂貴交易物的最主要原因。除此之外,鹽也可以說是牽動著整個帝國的興盛與衰敗。

鹽礦業的發展可以追溯到西元前八百年-奧地利的撒爾茲堡區域,此名字原意即為「鹽的城市」。在它附近有條河,稱為撒爾斯河,意思是「鹽的水」。而全球第一個鹽礦業就是在哈休塔特開始萌芽,Hall就是凱爾特族語的「鹽」。在西元前四百年左右,當時的採礦工具只用鏟子、鋤頭和篩網,但卻能夠建立出鹽的市場。從西元前一千年左右一直到古希臘和古羅馬時代,鹽和醃製肉品的交易一直都是凱爾特族最主要的經濟來源,甚至可以拿它們來交換一些奢侈品,好比說拿來換酒。

Salary源自於拉丁文的salarium,起源是因為羅馬士兵收到軍餉後拿來買鹽。當軍隊無法付薪水給士兵時,也是用鹽來代替軍餉。也能夠用英文片語「worth one’s salt」(稱職的)來了解這個由來。另外英文中Salad這個字來自於義大利文的herba salata,意思是「鹽漬蔬菜」。最初是羅馬的菜餚,用鹽水搭配各種生菜。羅馬方面,Salus是羅馬的神祇”沙露絲”,它代表著人民健康及生活昌盛的守護女神。羅馬的主要幹道Via Salaria的沿岸也是透過海水蒸發來取得鹽。實際上羅馬帝國在政策上是以強硬的態度掌控鹽價的。比方說,在戰時漲價,在經濟困頓時期則降低鹽價,以符合民生需求。

其他地區來說,在通往撒爾茲堡區的周邊城市和國家,也對這些必須運經他們領土上的鹽貨要求極高的稅賦。獅子-亨利在西元1158年創建慕尼黑,為了推翻另一個慕尼黑的貨幣及交易權創立者,基督主教-奧托‧弗賴辛。獅子-亨利在此搭建一座跨越伊薩爾河的橋樑,以收取過河的費用為主要收入。

1286年,法國國王菲力四世創立”鹽稅”制度,這是歷史上最被唾棄、鄙視及不公平的稅賦,直到1970年才被廢除。人民被嚴重的高稅賦剝削,荒謬的政策迫使所有八歲以上的公民必須定時定量長時間的購買鹽。想當然,這條鹽稅制度造成了一堆無法解決的問題以及長年的各種衝突。

費拉拉戰爭起訖於1482年至1484年,一般以「鹽的戰爭」這個名字為人熟知,這對威尼斯帝國來說是個關鍵,它使其疆域擴展至前所未有的境界。另外也有15世紀後期,熱內亞共和國打贏數場因鹽而起的戰役,這些戰役都對後世造成的強大影響力。

到了16世紀,德國入侵波蘭,使得波蘭的岩鹽被世人發現,進而被認為是比海鹽更好的選擇。

鹽甚至在美國歷史上也佔有舉足輕重的地位。例如獨立戰爭時,英國的忠心人士對於美國獨立人士的鹽貨船隻進行截擊,為的就是降低美軍對食物的保存能力。而這同時也讓人們聯想起在羅馬時代1812年戰爭期間,政府無力支付士兵的軍餉,是使用濃滷鹽水代替薪水。

鹽是世界上大都市所在地的關鍵因素。在19世紀的英國,因為利物浦境內,柴郡有座礦山專門產鹽,它促使這城市變成鹽的主要輸出港口,進而發展成貿易重鎮。

在1930年,由聖雄‧甘地所領導的不合作運動,是以非暴力的抗議來對抗英國在印度殖民地的食鹽專賣政策。大量民眾跟隨甘地自行製造食鹽並且不繳稅,進而激盪出公民的不服從行動,以及之後許多與公民權利相關的抗爭活動。例如馬丁‧路德‧金恩在多年後所引領的非暴力運動。施加鹽稅除了具有深刻的象徵意義外,證明此ㄧ宣示性的決定,不但會引起各階層迴響外,更超越了任何哲學性的人權訴求。甘地曾說過:「鹽或許是僅次於空氣和水,最重要的必需品。」

古代哲學家,荷馬相信鹽是有神性的物質,同時柏拉圖一致認同"鹽神"在其國度中也佔有一席之地。證明了,宗教上對鹽的引述多不可數,在信仰上當然也有顯著的存在性。

從阿茲提克、古埃及、希臘和羅馬神話到巫術,從古文明到宗教,包括希伯來文明、猶太教和印度教,鹽都是無所不在的,更無法被漠視。最接近現代的敘述也出現在最多人民信仰的兩大宗教:基督教和伊斯蘭教。比如說在新約聖經中,耶穌使用鹽來對他的門徒比喻「人類中最偉大的存在」(salt of the earth),十二門徒之一的保羅也用鹽對信眾說:「讓你的談話中充滿恩典,談吐中增加點趣味(salt)。」伊斯蘭教的先知穆罕默德則主張說:「鹽主宰著你的食物。神從上天賜下的祝福:火,水,鐵和鹽。」

鹽是最古老,也是最廣為使用的調味料。鹽不僅僅只是人類最基本的味覺,它綜合所有生物在飲食中所需要的鈉離子和氯離子,其間鈉離子和氯離子也鹽的最基本組成。

由於在現今生活中,鹽是唾手可得的,價格也十分親民,使得人們無法了解它在歷史上的重要性及人類演化史上的地位。然而在世界各地的文化中,隨著時間巨輪的轉動,鹽在人類歷史上的貢獻絕不可抹滅。

所以,當醫生告知年度例行檢查時,這是個好機會來警惕自己,因為縱容飲食,導致健康惡化,我建議你千萬要三思而後行。

王多佲

譯者 – Ritz Wu